いびき

いびき・不眠・睡眠障害>いびき

 

 

寝ている時に発生する爆音、それが「いびき」です。いびきをかいてしまう原因や症状はさまざまですが、そのメカニズムはどれでも同じです。気道のうち、口に近い(のど(咽頭)や鼻(鼻腔)の部分を「上気道」といいます。いびきは、この上気道の粘膜が大きく振動することでおこります。普通の呼吸であれば音がなるような振動は起こりませんが、寝ている時に上気道が狭くなると、空気抵抗が大きくなっていびきの音が発生します。

 

なぜ寝ている時に上気道が狭くなってしまうのでしょうか?寝ている時は、他の筋肉と同様上気道の筋肉もゆるんでしまうからです。健康であれば筋肉がゆるんでもいびきをかくとは限りませんが、肥満や飲酒、薬の影響、老化などが伴えばいびきをかきやすくなります。いびきは自覚できている人が少ないため、正確な数字は分かっていませんが、日本では多くて2000万人がいびきの症状があると言われ、そのうち10%が「睡眠時無呼吸症候群」だと推定されています。

 

いびきは「うるさい」「はずかしい」という弊害だけでなく、酸素不足による健康被害や睡眠不足につながります。一時的なものであれば問題ありませんが、慢性的にいびきをかくようであれば、一度受診されることをおすすめします。毎晩旦那様のいびきに悩まされている方は、ただ迷惑がるのではなくて、体の心配をして差し上げて下さいね。

 

 

いびき・不眠・睡眠障害>いびき>いびき 原因

 

いびきは気道が狭くなって呼吸の際に強く振動するために起こります。そのメカニズムは原因や症状にかかわらず同じです。では、なぜ気道が狭くなってしまうのでしょうか?その原因はさまざまで、複数の要因が重なっている場合もあります。まず、【いびきの身体的原因】を挙げてみましょう。

  • 舌が大きい
  • あごが小さい(噛み合わせが悪い)
  • 扁桃腺や咽頭扁桃(アデノイド)が大きい(または腫れている)
  • 口蓋垂(のどちんこ)が長い
  • 口の周りの筋肉(口輪筋)が弱い
  • 鼻の疾患、つまっている
  • 肥満

次に、【いびきの環境的原因】を挙げてみましょう

  • 加齢(老化)
  • 不規則な生活
  • ストレス
  • 飲酒
  • 薬(睡眠薬や精神安定剤)
  • 空気の乾燥
  • 寝る時の姿勢(仰向け、胸の上に手を置く)

このように、いびきの原因はさまざまで、原因によって対処法も変わってきます。「空気の乾燥」や「寝る時の姿勢」などの場合は自分ですぐに対応できそうですね。「ストレス」や「肥満」、「不規則な生活」の場合は、時間はかかりますが取り組む価値はありそうです。身体的理由の場合は専門家のアドバイスが必要ですね。いびきの改善には、まずはいびきをかいていることを自覚することが第一歩、それから何が原因なのかを探ることが大切です。

 

いびき・不眠・睡眠障害>いびき>いびき 鼻

 

いびきは、鼻の病気が原因になることが少なくありません。鼻の疾患によって、鼻の中が狭くなることや、鼻呼吸をしにくくなって口呼吸になるためです。いびきを引き起こす鼻の疾患は、以下のようなものがあります。

  • アレルギー性鼻炎=花粉やほこり、ダニなどが原因でおこるアレルギー
  • 鼻ポリープ=別名「鼻茸(はなたけ)」=鼻の中の粘膜がキノコ状に水ぶくれになる事
  • 副鼻腔炎=副鼻腔と呼ばれる空洞に炎症がおこることで、蓄膿症はそれが慢性化する事
  • 鼻中隔湾曲症=鼻を左右に分ける壁が極端に曲がっていること
  • 蓄膿症

いずれも鼻から気道までの空気の通りを悪くして、いびきをかく原因になります。鼻の疾患によるいびきは、鼻の中の粘膜が振動しておこる「鼻いびき」と、鼻通りが悪いために口呼吸になってしまうために起こる「どのいびき」があります。鼻をつまんで止まるいびきは「鼻いびき」、口を閉じると止まるいびきは「のどいびき」です。鼻の疾患がある人は、自分では気づかないうちにいびきをかいているかも知れません。早いうちに耳鼻咽喉科を受診して、不快な鼻の症状もいびきも一緒に治してしまいましょう。

 

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